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Astroturismo en Chile: El mejor lugar del mundo para observar las estrelllas

Por: Chile Travel | Fecha: 6 Marzo, 2019 | En: Astroturismo , Cultura ,

Aplaudido a nivel mundial, nuestro Chile posee los cielos más prístinos, claros y limpios del planeta para observar el Cosmos, lo que entrega las condiciones ideales para aportar a la ciencia y descifrar los misterios del universo.

La zona norte del país ostenta más del 40% de la infraestructura para la observación astronómica del mundo y se estima que aumentará a un 60% en los próximos 10 años.

Esto, sumado a la gran cantidad de días despejados al año -más de 300 cada ciclo -, las pocas partículas de polvo y humedad en el aire, y la diversa geografía de los terrenos (altos y áridos), podemos concluir que Chile reúne las condiciones perfectas para la instalación de telescopios.

Imagen de una persona mirando las estrellas desde uno de los miradores del Observatorio Paranal

CIENTÍFICO Y MUNDIAL

De esta manera, hoy Chile cuenta con los  más grandes e importantes observatorios a nivel científico mundial, tales como el Observatorio Paranal, el radiotelescopio del Observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter Array) y el próximo ELT (Extremely Large Telescope) que hará del Paranal el centro astronómico óptico de mayor envergadura del mundo.

Motivados por un público interesado en aprender y apreciar los misterios del Cosmos, los organismos pertinentes han estimulado el desarrollo y expansión del Astroturismo en Chile. Además, se le ha sumado una dosis étnica, mezclando la astronomía con la visión de comunidades pre-colombinas.

Imagen panorámica de los telescopios del Observatorio Paranal, en un colorido atardecer del Desierto de Atacama

Por ejemplo, en Atacama proponen el Etno-astroturismo o Arqueo-Astronomía, que ayuda a comprender la cosmovisión andina desarrollada por los “Likan Antay” o Atacameños, permitiendo conocer la incidencia que tenían los astros en toda la estructura de vida de los pueblos andinos.

De hecho, mucho de los programas propuestos son organizados por guías atacameños que son expertos en la materia. Además, muchos ofrecen tours de Astrofotografía guiado por experimentados fotógrafos y que invitan a capturar las imágenes más espectaculares de la Galaxia.

RECORRIDO GRATUITO

Las visitas a las instalaciones de los Observatorios científicos se realizan durante el día, son gratuitas, con cupos limitados y reservación, por lo que el astroturismo en Chile es un atractivo que debe planearse con mínimo un mes de anticipación.

Algunos de los centros científicos que abren sus puertas son: El Observatorio Paranal, ubicado a 130kms. al sur de Antofagasta, el cual posee los instrumentos ópticos más avanzados del mundo.

El Observatorio ALMA que se ubica hacia el interior de San Pedro de Atacama a 5.000 mts. sobre el nivel del mar, por motivos de seguridad el recorrido solo considera las salas de control e instalaciones donde trabajan y viven los astrónomos.

Imagen panorámica de una de las cúpulas de observación y telescpio del Observatorio Tololo

En Coquimbo, denominada “Capital Estrella”, encontramos el Cerro Tololo , este Observatorio Inter-Americano está ubicado en el Valle del Elqui. Muy cerca de él encontramos el Observatorio Gemini  que todos los viernes del año realiza visitas. Casi en el límite de Atacama se ubica el Observatorio La Silla , cuyas visitas se realizan todos los sábados.

INTERESES ESPECIALES

Si buscas deleitarte con un cielo estrellado y aprender sobre la vía lactea, la amplia oferta de Astroturismo en Chile invita a los expertos y amateurs a una larga y variada gama de tours que proponen desde charlas hasta cabalgatas. Con variados precios y modalidades, tienen en común la cálida acogida y una didáctica inmersión a la astronomía que antecede la experiencia a cielo abierto.

Empezamos la ruta Astronómica en las cercanías de Antofagasta con el Observatorio Paniri Caur, ubicado en Chiu Chiu hacia el interior de Calama. Aquí se complementa la astronomía con la arqueología del lugar. El tour considera una charla introductoria, observación de constelaciones clásicas e indígenas, y trabajo con un telescopio de 14 pulgadas.

Imagen panorámica nocturna del Observatorio Alarkapin bajo un cielo estrellado que hace resaltar las luces de las antenas de la instalación.

Por otra parte, el Observatorio Alarkapin se ubica en San Pedro de Atacama y ofrece distintas actividades además de la observación con telescopios, como caminatas nocturnas y charlas especiales para solsticios y equinoccios.

El Observatorio Inca de Oro, se ubica a 100 km de Copiapó. Las visitas se realizan de lunes a sábado comenzando a las 21hrs. y se puede solicitar en los alrededores de la zona, cabalgatas de observación en grupo.

CIELOS PRÍSTINOS

Al noroeste de Vicuña, en medio de los inconfundibles cielos del Valle de Elqui, se encuentra el pionero del Astroturismo: El Observatorio Mamalluca . El tour en este coloso del astroturismo en Chile considera traslados, una charla introductoria, observación a simple vista y con telescopios grandes y pequeños.

Bajo el mismo cielo prístino se encuentra el Observatorio del Pangue que posee el telescopio público más grande del país, con 25 pulgadas, el Cancana en Cochiguaz y el Cielo Sur en Pisco del Elqui. Un poco más alejado, a 25 km. de La Serena se encuentra el Observatorio Cerro Mayu.

El Observatorio Collowara está cerca de Andacollo, y es uno de los centros de investigación turística más modernos del país. Posee distintos telescopios, además de salas de conferencias con material audiovisual. Asimismo, se realizan distintas actividades, como cenas temáticas y cabalgatas en el sector. El Observatorio Cruz del Sur, ubicado al sur de La Serena, posee cuatro cúpulas con telescopios de entre 12 y 16 pulgadas, para observar las distintas zonas del cielo.

Vista nocturna de los domos de observación del Observatorio Cielo Sur, donde destacan las cúpulas de los telescopios.

OBSERVACIÓN EN LA CAPITAL

Santiago no se queda afuera de la ruta del astroturismo en Chile y cuenta con interesantes iniciativas para conocer los secretos que ocultan las estrellas, como el Observatorio Astronómico Andino.

Localizado camino a los centros de ski de la capital chilena, acá se realizan charlas introductorias de astronomia, observación con binoculares, distintos tipos de telescopios, y una demostración de astrofotografía.

El Observatorio Astronómico Nacional, ubicado en el Cerro Calán, realiza visitas guiadas de septiembre a mayo, exceptuando febrero. Siempre, que las condiciones climáticas así lo permitan.

En el Cajón del Maipo se ubica el Observatorio Roan Jasé, que realiza tours astronómicos y observación diurna (solar) y nocturna con telescopios de distintos tamaños. El tour combina la astronomía clásica con elementos de la cosmovisión mapuche.

En el mismo sector se encuentra el Observatorio Astronómico Pailalén, que ofrece recorridos que incluyen charlas, reconocimiento del cielo nocturno, y observación por telescopios. Además, cuentan con restaurante, cafetería y la cata de vinos.

EDUCACIÓN CON ESTRELLAS

En el Valle del Aconcagua, se encuentra el Observatorio Astronómico Pocuro, que posee el telescopio más grande de la región, donado por la Universidad de Bochum y el Observatorio La Silla.

En las cercanías de San Vicente de Tagua Tagua se ubica el Centro Astronómico Tagua Tagua que ofrece charlas astronómicas y observación con telescopios de distintos tamaños, en conjunto con degustación de vinos de la zona y experiencias gastronómicas.

Finalmente, al borde del Lago Lanalhue en la zona sur de Chile, encontramos el Observatorio Astronómico Yepun, uno de los más australes del país. Aquí se realizan sesiones de observación astronómica durante todo el año, sin embargo, las visitas están siempre sujetas a las condiciones climáticas, por lo que se confirman con una semana de anticipación.

Como podemos observar, el astroturismo en Chile se posiciona en el mundo como una experiencia única y da un impulso a la denominada “Cultura de los cielos”, otorgando la posibilidad de acercarse al espacio y al infinito Cosmos.


Escrito por: Chile Travel

Guía para descubrir los destinos excepcionales que se encuentran de norte a sur en Chile, compartiendo información y valiosos datos con todos los viajeros que aman su naturaleza indómita, paisajes llenos de contrastes y, por sobre todo, la calidez de su gente. // A guide to discover extraordinary destinations from north to south of Chile, sharing information and important data with travelers that love its untamed nature, landscapes full of contrasts and, above all, the warmth of its people.

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