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¿Cómo hacer astroturismo en Chile?

Las condiciones geográficas de Chile hacen de nuestro país un verdadero laboratorio natural, perfecto para estudios científicos y observaciones astronómicas, pues posee uno de los cielos más despejados del mundo.

Estas condiciones naturales de los cielos chilenos y los impactantes fenómenos captados por los múltiples telescopios, ubicados en suelo nacional, no sólo llaman la atención de científicos, sino también de un creciente número de turistas nacionales y extranjeros.

Hoy en nuestro territorio hay decenas observatorios, que con diferentes grados de precisión y profundidad, permiten apreciar con mayor detalle las maravillas del universo. El turismo astronómico, también llamado astroturismo, ha ido ganando importancia desde 1998, año en que abrió Mamalluca, el primer observatorio astronómico turístico del país y hasta ahora el más visitado de su tipo.

Actualmente el astroturismo se ha convertido en una de las opciones con más potencial de crecimiento en el país, ya que se ha convertido en una motivación interesante para visitantes extranjeros y compatriotas, que anualmente se interesan cada vez más por conocer esta faceta del desarrollo científico nacional, visitando los observatorios como parte de sus viajes al norte del país. Es por esto que el país busca ser el destino astroturístico más destacado del mundo al año 2025, con la ayuda de la Hoja de Ruta del Astroturismo.

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Una de las características principales del creciente astroturismo en Chile es la diversidad de opciones. Los más interesados en conocer sobre el desarrollo científico pueden visitar algunos de los proyectos internacionales más importantes, como ALMA o el observatorio Paranal, que organizan recorridos por sus centros de operaciones.

Además, quienes deseen tener la oportunidad de aprender, pero también de observar fenómenos astronómicos, pueden visitar alguno de los más de 30 observatorios turísticos ubicados a lo largo de Chile.

A continuación presentamos una lista de éstos y los de tipo científico, ubicados en Chile, ordenados por región:

Antofagasta

Concentra la mayor cantidad de observatorios científicos, entre los que destacan ALMA y el Observatorio Paranal, creados gracias a inversiones internacionales, a los que se suman el observatorio UCN (ex-Sirius), de la Universidad Católica del Norte y Ckoirama y Nayra, de la Universidad de Antofagasta. En tanto, los espacios turísticos son:

Atacama

La región cuenta con dos instalaciones de distinto enfoque:

Coquimbo

La zona con más observatorios de Chile, posee 11 lugares para mirar turísticamente el universo, además de tres en que priman el trabajo de los astrónomos: Cerro Tololo, La Silla y Gemini-Sur

Valparaíso

Tiene dos instalaciones para que los viajeros admiren el cielo:

Región Metropolitana

Acá existen tres observatorios científicos: el de la UMCE, Parque Metropolitano Manuel Foster (observatorio museo) y el Observatorio Astronómico Nacional Cerro Calán. Estos dos últimos fueron fundamentales en el inicio de la astronomía local. Además, se cuentan cinco observatorios turísticos:

O’Higgins

Cuenta con dos centros de observación para la ciudadanía:

Maule

Aquí sólo existe el Observatorio Orión, destinado a todo público (Villa Alegre).

Biobío

La Universidad de Concepción gestiona un observatorio científico, llamado Wangulen Mapu. Además, en esta región encontramos cuatro observatorios turísticos:

Los Lagos

A pesar de que más al sur del país priman los cielos nublados y las lluvias, existe un observatorio turístico correspondiente la a Academia de Astronomía Colegio San Francisco Javier (Puerto Montt).

Más información sobre astroturismo en Chile: chile.travel/que-hacer/astroturismo