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Chile celebra su destacado cielo austral

Conciertos, observación del cielo, documentales del universo, charlas de divulgación, talleres, y variadas iniciativas son parte de las actividades que se realizarán en Chile para celebrar en marzo el Día Nacional de la Astronomía. El fin de esta fecha, es destacar el patrimonio natural del excelente cielo con que cuenta este destino, difundir las investigaciones y despertar el interés de la comunidad.

El 17 de marzo invita a sorprenderse y enamorarse del universo en Chile, apagando las luces, elevando la vista y mirando el cielo para aprender sobre planetas, estrellas, cometas, asteroides y galaxias, bajo el mejor cielo del mundo.

Y es que Chile es un país privilegiado para ver el universo, ya que cuenta con los cielos más limpios del planeta, con más de 300 días despejados al año y con excelentes condiciones ambientales. Además, su cielo austral permite observar el centro de la Vía Láctea, por muchas horas y por varios meses del año, y también las Nubes de Magallanes, las dos galaxias más cercanas a la nuestra, que sólo se pueden ver desde el hemisferio sur.

Por ello, no es casualidad que la mayoría de los grandes observatorios mundiales estén en Chile, posicionándolo como potencia astronómica y, a su vez, de turismo astronómico, también llamado astroturismo.

Además de contar con los mejores cielos para observar el universo, Chile se distingue del resto de los destinos que realizan astroturismo, por su gran cantidad de observatorios: Actualmente el país posee 13 científicos, y 35 turísticos (48 en total), abiertos al público general. Además, el destino cuenta con más productos astroturísticos, como alojamientos tematizados y tour operadores, que invitan a disfrutar del cielo y de sus encantos a lo largo de casi todo el terreno nacional, abarcando esta oferta entre las regiones de Antofagasta y Los Lagos, destacándose Coquimbo por la cantidad de servicios astroturísticos con que cuenta.

Por ejemplo, en la Región de Antofagasta se puede visitar durante el día el Observatorio Paranal, que cuenta con visitas guiadas gratuitas los sábados, para lo cual es necesario inscribirse. También está ALMA, el mayor proyecto astronómico que existe en la actualidad, que está abierto los sábados y domingos por la mañana, previa inscripción.

Otra zona destacada de astroturismo en Chile es Coquimbo, región que posee 15 observatorios turísticos, que cuentan con una amplia oferta, que va desde observación solar y nocturna hasta baños en tinas de cuarzo bajo el cielo estrellado.

Como el astroturismo toma cada vez más fuerza en Chile, al año 2025 este destino pretende ser el más destacado del mundo en esta temática, a través de la Hoja de Ruta del Astroturismo, a través de experiencias de alta calidad, atractivas, variadas y sustentables.

Como es imposible quedar indiferente frente al cielo estrellado de Chile, variados fotógrafos, aficionados a la astronomía e incluso astrónomos, se han dedicado a retratar estas maravillas, en especial en el norte de Chile, a través de la astrofotografía. Con estas imágenes, la comunidad en general puede impresionarse, valorar, conocer y disfrutar el universo.

Más información sobre el día de la Astronomía en Chile en diadeastronomia.conicyt.cl

Foto: ESO/ B. Tafreshi

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