Clima y geografía

Chile está en medio de dos grandes fuerzas de la naturaleza: al oeste el Océano Pacífico y por el este la Cordillera de Los Andes con cumbres de gran altura. El país está ubicado al suroeste de América del Sur y limita con Perú al norte, Bolivia al noreste y Argentina al este. Chile es el séptimo país sudamericano por tamaño con una superficie continental de 756.096 km2.

El territorio continental chileno va desde los 17°30' hasta los 56°30' en latitud sur, comenzando en el altiplano, abarcando el Desierto de Atacama y llegando hasta las islas más australes del mundo en Tierra del Fuego.

En el mapa, Chile se ve como una franja de tierra angosta y larga, con más de 4 mil km de largo y un ancho promedio de 177 km. En la zona norte predominan el altiplano y los desiertos entre el que destaca el de Atacama, el más árido del planeta. En la zona central, las dos cadenas montañosas dominantes en la geografía chilena, la Cordillera de la Costa y la de Los Andes, dan lugar a una serie de valles surcados por torrentosos ríos y con gran preponderancia de los campos agrícolas. Bajo la latitud 38° sur y hasta el 41° comienza la zona sur de Chile, territorio con grandes lagos, bosques siempre verdes y volcanes nevados. La Patagonia (bajo el paralelo 41° sur), en tanto, cuenta con un territorio que mezcla centenares de islas con una zona continental recortada por fiordos, canales y grandes glaciares. La región cuenta con importantes pasos interoceánicos como el Estrecho de Magallanes, el canal de Beagle y el Paso de Drake.

Debido a la forma de su territorio, Chile posee una costa con más de 4.000 km de longitud, en la que el litoral tiene desde extensas playas de arena a grandes acantilados que caen al mar. Al este y en paralelo al Pacífico está la Cordillera de Los Andes, con varias de las cumbres más altas de todo el macizo cordillerano como el volcán Ojos del Salado (6.893 m), el volcán Llullaillaco (6.739 m), el nevado Tres Cruces (6.749 m) y el cerro Tupungato (6.635 m).

Nuestro clima

Chile, debido a su extensa latitud, cuenta con una serie de climas que difieren entre sí. Esto se explica por la posición geográfica de Chile con respecto a las zonas de altas presiones, por la presencia del frente polar y la influencia del mar, es decir, influyen en el clima chileno los factores de latitud, altitud y el relieve del país.

En la zona central, las elevaciones de la Cordillera de la Costa impiden el flujo del clima marino y el muro que forma la Cordillera de los Andes detiene las influencias continentales. La presencia del mar convierte al país en una nación de clima predominantemente mediterráneo con temperaturas suaves y amplia diferencia entre la temperaturas mínimas de la noche y máximas del día, produciendo nubosidad y vientos frescos, cuestión aún más determinada por la fría corriente de Humboldt.

La zona sur es de mayor humedad, más precipitaciones y menores temperaturas que la zona central y la zona norte es de clima desértico, seco, caluroso de día y muy frío de noche.

La diversidad climática es observable por la frecuencia de las lluvias, las cuales se hacen notablemente más intensas a medida que se avanza hacia el sur. La época de lluvia también varía según las regiones: en el altiplano caen en verano, y en invierno, desde la zona central a la Patagonia.

Misma situación ocurre con las temperaturas máximas y mínimas que son más cálidas en la zona norte y en la zona central y van declinando a medida que se va hacia el sur. Chile tiene las cuatro estaciones del año bien diferenciadas. Considerando igualmente las diferentes latitudes de las ciudades en el país, tienen su época más cálida entre los meses de octubre y abril y las más heladas de mayo a septiembre.

Clima por cada zona

Norte Grande (desde el límite norte hasta los 30° latitud sur, incluyendo desde la ciudad de Arica a Vallenar): Se caracteriza por su clima desértico, manifestado en su máxima expresión en el desierto de Atacama y su extrema aridez. Tiene tres variaciones, dependiendo de su ubicación geográfica: el costero, el normal (o interior) y el desértico de altura. En general es una zona con escasísimas precipitaciones, exceptuando en verano en el altiplano por el efecto del "invierno altiplánico" y raramente en las ciudades costeras. En el litoral, las temperaturas oscilan entre los 15° y 25°C. Al interior de las zonas desérticas las condiciones son extremas. En el día, la temperatura puede llegar desde 30° a 50°C y en la noche el frío se hace sentir con 0° y hasta -15°C.

Norte Chico (desde los 26° a 33° latitud sur, incluyendo aproximadamente desde la ciudad de Vallenar a Illapel): Con un clima estepárico cálido o semiárido, que implica un paso o transición del clima desértico de la zona norte a los climas fríos del sur, posee lluvias irregulares que se concentran sobre todo en la época invernal. En la costa de la región de Coquimbo, el clima es estepárico costero, con un aumento de las precipitaciones con respecto al Norte Grande, existiendo una gran humedad ambiental que se manifiesta en neblinas (camanchaca) y lloviznas. En La Serena hay una temperatura media anual de 14,7°C. En los valles existe un clima de menor humedad ambiental y mayor temperatura, entre 19 y 20°C.

Zona Central (desde los 33° a los 37° latitud sur, incluyendo aproximadamente desde la ciudad de Illapel a Los Ángeles): La zona central de Chile tiene clima mediterráneo. En esta parte del territorio, las condiciones climáticas se presentan más moderadas, combinando un monto considerable de precipitaciones con una mayor amplitud de distribución de las mismas. Las lluvias tienden a concentrarse en los meses de invierno fundamentalmente. El clima es seco y templado en verano. En todas las ciudades de esta zona, las estaciones del año están bien diferenciadas, siendo la temporada fría de mayo a septiembre y la más calurosa desde octubre a abril. En la zona costera, las variaciones son más suaves. En las ciudades interiores como Santiago, Los Andes o Rancagua, las extremas varían notoriamente en invierno, con una media de 8°C, mientras que en verano ésta es de 20°C, aunque tiene picos sobre los 32°C.

Zona Sur (desde los 37° a 41° latitud sur, abarcando aproximadamente desde la ciudad de Los Ángeles hasta el archipiélago de Chiloé): El clima de la zona sur es templado lluvioso en la costa y zonas insulares, con precipitaciones frecuentes y temperaturas templadas a frescas, siendo un clima de transición entre la zona central y la Patagonia. Ciudades como Concepción y Valdivia tienen un promedio de 2.600 mm de agua caída por año. El frío se acrecienta cuanto más al sur del país se avanza, al igual que la humedad por la presencia muy cercana del Océano Pacífico (clima marítimo). En Concepción, la temperatura promedio en verano es de 17°C, con pocas lluvias, las que aumentan entre mayo y agosto. Temuco, Valdivia y Osorno son ciudades lluviosas, con influencia aún del clima mediterráneo. Chiloé tiene sectores con más de 4.000 mm de precipitaciones. La zona cordillerana tiene temperaturas muy bajas y en invierno recibe abundantes nevadas.

Patagonia Norte (desde los 41° a 46° 30", incluyendo desde la ciudad de Puerto Montt, toda la Patagonia Norte, hasta aproximadamente el pueblo de Cochrane): Debido a su gran extensión, la zona presenta importantes variaciones climáticas, influenciadas principalmente por el relieve, el mar y los vientos. En el territorio de la Carretera Austral o región de Aysén, posee un clima marítimo de bajas temperaturas, con abundantes precipitaciones, fuertes vientos y humedad. Las características del relieve provocan una diferencia de climas en el sector oriental, formado por islas y archipiélagos, y en el sector oriental de la Cordillera de los Andes Patagónica, donde el clima es de tundra, menos lluvioso y muy frío (temperatura media de 7°C en su sector norte y estepárico frío hacia el oriente, con precipitaciones más escasas, fuertes vientos y nieve en invierno).

Patagonia Sur (desde los 46° 15" a 56° 30" latitud sur, abarcando aproximadamente de Cochrane hasta Punta Arenas y Tierra del Fuego): En el sector más austral del continente, en la latitud de Punta Arenas, se da un clima de estepa fría que predomina en el sector continental central. Tiene precipitaciones medias de 425 mm, que se presentan preferentemente en primavera-verano y en invierno en forma de nieve. Esta zona es un área de constante viento, el que se hace más intenso durante la primavera-verano, época que alcanza una velocidad promedio de 30 a 40 km por hora, llegando a máximas sobre 100 km/h, disminuyendo casi totalmente en invierno. La temperatura media de invierno llega a los 2°C y en verano a los 10,6°C.

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